双胞胎

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双胞胎婴儿

双胞胎,指胎生动物一次怀胎生下两个个体的情况。

以人类来说,在正常情况下,女性一次月经周期只会由其中一个卵巢释放一粒卵子,而受精后只会发育成一个胚胎。但在少数情况下可能有两个或多个胚胎发育,每个胚胎都有自己的胎盘,称之为孪生或双胎。如果婴儿是男女各一的话,依照中国传统会称为“龙凤胎”。

不只双胞胎,三胞胎、四胞胎也可以在人类身上发生。其他胎生动物界中更为常见。

产生原因

双胞胎

同卵双生

若是单一受精卵因为不明原因而分裂成两个并独自发育成胚胎,则称为同卵孪生。他们最初是由单一卵子受精,形成胚胎,胚胎在发育期间才偶然分裂成两个胚胎,所以他们的遗传基因及性别是完全相同,然而极少数个例在胚胎第一次分裂时原为XY染色体的Y染色体异常消失,出现同卵双胞胎性别不同的情形,而该女童缺少一个X染色体的情形称为“透纳氏症候群”。因为基因相同,除了某些由于随机原因而产生的特征(例如指纹和虹纹等)之外先天上两个个体性状完全相同,因此同卵孪生的在外观上非常接近。假如形成的两个胚胎没有完全分裂则会造成连体婴,视乎胚胎分裂的阶段,单卵双胞的胎盘可以是双绒毛膜双羊膜类、单绒毛膜双羊膜类(monochorionic diamniotic)或单绒毛膜单羊膜类(monochorionic monoamniotic)。在单绒毛膜的双胞胎盘中,血管相通情况普遍,易导致双胞胎输血症。若双胞胎儿共享一个羊膜(单羊膜),则互相干予的机会更高,例如发生脐带互相缠绕导致胎儿缺氧等。

同卵异精

有可能一粒卵子在受精前分裂,但不完全分离,然后这两粒卵子各自受精,再分离。这种情况目前世界上只有一个案例。

异卵双生

假若卵巢同时释出两粒卵子并分别受精,所形成的两粒合子会发育成两个独立的胚胎,就称为异卵双生。他们带有不同的遗传基因,性别可以相同或有异,若双胞是一男一女,便是俗称的龙凤胎。他们的胎盘属于双绒毛膜双羊膜类(dichorionic diamniotic),即每个胎儿都有自己独立的绒毛膜和羊膜,以致胎盘与胎盘间很小有血管相通的情况,故胎儿互相干予的机会甚少。服用了排卵药或接受人工受孕增加怀有双卵双胞的机会。这样的双生儿在外观上和两个普通的兄弟姐妹差别不大。

分离程度

同卵双胞胎在受精卵分裂后的各种型态

双胞胎的分离程度是取决于在子宫内是否和何时分裂成两个受精卵。异卵双胞胎总是有两个受精卵,但同卵双胞胎是在怀孕非常初期才分裂成两个受精卵。而分裂的时间则决定了绒毛膜和羊膜囊的数量。双绒毛膜双胞胎可能是从未分裂(即是异卵双胞胎)或是在受精后4天内分裂。单羊膜双胞胎则是在第一周后才分裂。

在极少数情况下,双胞胎可能会发展成连体婴。此外,双胞胎在子宫内各种不同程度的共享环境,将可能导致各种妊娠并发症

大部分人误以为只要有两个胎盘就是异卵双胞胎,但其实只要同卵双胞胎分裂的时间够早,子宫内羊膜囊和胎盘的形式跟异卵双胞胎实在是难以区分的。

类别 说明 分裂时期
双绒毛膜双羊膜类 通常情况下,双胞胎有两个独立的绒毛膜羊膜囊[1] 受精后第3天分裂。
单绒毛膜双羊膜类 单绒毛膜双胞胎共享同一个胎盘 4至8天
单绒毛膜单羊膜类 受精9天后分裂
连体婴

正常情况下,99%的受精卵是在8天之内分裂成2个胚胎。

连体婴由于共享器官,因此也容易造成许多死亡率高的并发症。

如果是在12天后才分裂,就会成为连体婴

异常

  • 如果发育中的两个胎儿中的一个将另一个吞噬,那么则会形成畸形囊肿其中的一个胚胎会形成类似于囊肿的组织,伴随另一个个体一生。
  • 单一受精卵分裂不完整,而继续成长则会形成连体双胞胎 / 连体婴
  • 在异卵双生中,有极少数情况,卵子因两次不同的性交而受精,产生的双胞胎可能有不同的父亲。

著名的双胞胎

参见


参考文献

  1. ^ Cordero L, Franco A, Joy SD, O'shaughnessy RW. Monochorionic diamniotic infants without twin-to-twin transfusion syndrome. J Perinatol. 2005, 25 (12): 753–8. PMID 16281049. doi:10.1038/sj.jp.7211405.  已忽略未知参数|month=(建议使用|date=) (帮助)