经络

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中医学认为经络是人体中联络脏腑与肢体,运行气血的通路,大者为经脉,经脉的分支为络脉。血行脉中,气行脉外。人的生机,靠的是气血的维护与营养。神采奕奕,容光焕发,说明的是人的气血旺盛,平衡,运行通畅。气血的补充靠的是精髓的产生,精亏髓亡,死期可知。精髓的产生又与脏腑的功能相联系。经络的记载详见于《内经》和《难经》,此前则有汉墓出土的《脉书》。

经络的相关研究

汉|汉代的解剖实验

据《汉书·王莽传》所述,东郡太守翟义造反事败,被诛连三族,而逃脱的余党王孙庆则于公元16年被捕后,被王莽下令作活体解剖。据记载:“翟义党王孙庆捕得,莽使太医、尚方与巧屠共刳剥之,量度五脏,以竹筵导其脉,知其终始,云可以治病。[1]”中医以竹片插入活体后,只发现血管,却与经络不相吻合。据讲中医从此放弃解剖人体来寻找经络[2]

1960年代北朝鲜金凤汉事件

1963年,北朝鲜一位名为金凤汉的科学家,在《北朝鲜医学科学院杂志学报》(Journal of the DPRK Academy of Medical Science)第5期上发表了长达40页、题为《On the Kyungrak system》的论文,宣称找到了经络,并将之命名为“凤汉管” (Bonghan duct) 和“表层凤汉小体” (Bonghan corpuscle)。

此次发现震惊全球医学界,大阪市立大学医学部副教授藤原知组织了研究小组,进行重组回溯性实验研究,但经过大量实验之后,并未发现“凤汉管”和“表层凤汉小体”的确实证据。奥地利的组织学权威 Von Kellner G 在同类研究之后,指所谓的“凤汉小体”只是一种胚胎发育期残留下来的小器官,不可能有所谓的经络功能[3]。最终金凤汉由于拿不出具体证据,而跳楼自杀[4]

1989年祝总骧的发现

他们运用电子学、生物化学、生物物理、声学和形态及动植物等多种学科检测和独特的实验法,准确地揭示人体经络线的分布位置,证实了古典经络图谱的高度科学性和客观存在。以后又提出“经络是多层次、多功能、多形态立体结构的调控系统”的理论。写成专著《针灸经络生物物理学-中国第一大发明的科学验证》(北京出版社,1989)

经络的体液通道论

以日本的藤田六郎、高野千石以及中国的瞿养刚、吴善令、张维波等学者提出的“经络的体液通道论”,已经引起了国内外学者的高度关注。张维波提出“经络是一种存在于组织间质当中的、具有低流阻性质的、能够运行组织液、化学物质和物理量的多孔介质通道”。或简称经络为一种低流阻通道。本假说称作“经络的低流阻通道假说”,张维波等对这一假说进行了一系列动物实验验证。其中,通过对小型猪低流阻点之间组织液压波传播性的研究发现,循经低流阻通道基本位于皮下组织,主要位于脂肪层与肌肉层的结合部。张维波进一步指出,组织液通道除了有连接毛细血管到淋巴管的功能,也有连接组织和组织的功能,许多短小的组织液通道互相沟通形成长程的大通道,即中医里的经脉。经脉是较长较宽的低流阻通道,络脉和孙络等是较短窄和更短窄的低流阻通道。

经络的低流阻通道假说,较圆满地解释了经络研究中的三个核心问题,即经络必须有相对独立的通道和结构;经络运行某些特殊物质以营养组织器官,传递生命信息;经络于调阴阳,防治疾病。根据许多学者的推断,经络系统──低流阻通道或组织间隙通道应该是生物体中最古老的物质和信息传输通道。在人体的早期胚胎发育过程中,在胚胎发育的3周以前,胚胎的营养敷布和代谢产物的排出,是通过细胞间隙中的物质扩散来完成的。至第3周末,血管的连接得以完成,心脏开始搏动。原始的心血管系统正式工作。此时。淋巴系统尚未形成。仍由组织间隙代行其职,直到第5周末,淋巴系统形成,与血液系统共同完成物质交换的功能。这时的组织间隙,已经形成了相对固定的网络,成为原始的“经络系统”。根据这一假设,经络系统被看作是早期胚胎发育的信息传递系统。

原始的经络系统有可能星在胚胎早期伴随着原始组织和器官的发育而形成的。为了进一步认识这个问题,需要回顾人体早期胚胎的发育过程。早期胚胎经历了卵裂期桑椹期囊胚期原肠胚期神经胚期。在神经胚期,人胚的纵向构造包括神经管、脊索原肠、体节等。这些纵向构造自身都是以生物学特性相似程度较大的细胞群的连续为特征。因此,脊索发育成整体的长骨系统,其它纵向构造发展成整体的神经干、血管、肌肉等系统。这些纵向构造中可能也包含原始的经络成分,它们构成原始经络的纵向细胞群,存在于组织间隙中。随着胚胎的发育和各组织器官的分化,原始经络并没有消失,而是伴行于组织和器官的周围,形成联系神经、血管、骨骼、肌肉、内脏器官等纵横交错的“网络系统”。这个“网络系统”可能就是中医学在2000多年前就发现了的经络系统。

由于人体各组织和器官具有纵向分布的特点,因此其伴随的经络网络结构,也形成了纵向的主干(即十二经脉)以及横向的分支(如十五络脉孙络浮络)。作者[谁?]认为,完整意义上的经络系统,是以十二经脉为主干,以十二经筋十二皮部、十五络脉等为支干,以及相关联的组织和器官组成的高级调控系统,它蕴藏着人体生命活动的特殊生物秘密。因此,张颖清将经络定义为:经络是人体神经胚时期由生物学特性相似程度较高的细胞群组成的纵向器官或构造的痕迹图谱。人体经络系统的发生、发育和形成,不仅是全息胚理论运用于人体的有力证据,同时也是全息旺的特例。

综上所述,经络的低流阻通道假说,从结构形态和功能上论述了经络的客观实质;而张颖清关于经络的论述,从全息胚的角度出发,更强调内脏器官与十二经脉的统一性,论证了经络系统与其它纵向分布的组织相器官之间必然联系的内在机制。因此,这两种理论都是探讨经络实质的重要见解。[5]

1998年费伦小组的发现

在1990年代,在中国大陆政府的推动下,上海复旦大学成立一个研究小组,尝试对经络进行系统研究。

费伦教授是一个精于分子物理学的化学家,采取了背离西方医学主流的做法,首先放弃遵从西方生理学对人体的理解,而将经络视为一种所谓“虚拟组织”的新式组织,直接用分子生物学的技术去分析经络附近的组织。在此研究之前,天津一个研究小组曾经发现,针刺入穴位时,会使穴位周围产生大量的钙离子。据此,费伦小组判断穴位附近,应该存在可以随时释放钙离子的钙库。小组于是用核磁共振,观察对活人腿上“胃经”的“地层”施针过程,同时对另一条人腿进行同步解剖,企图了解人腿经脉结构。

结果发现,小腿上胃经穴位的“地层”停针之处,均在腓骨胫骨之间的骨间膜上。骨间膜是一种缔组织,西方主流医学对它的了解,仅止于它连结人体组织的功能。小组割下该片骨间膜,送到实验室进一步研究。小组用质子加速器分析,发现钙、磷、钾、铁、锌、锰、铬等金属离子,而穴位上的离子含量,比非穴位高出四十到两百倍不等。小组接着分析该片骨间膜的结构,发现“它是由三条胶原纤维构成纤维条,再由五条纤维条卷成一束,数量繁多的这种线束结成片状”。小组认为这种类似光纤维的胶原组织,便是经络的物理基础[6]

研究小组在中国大陆的《科学通报》1998年3月号上,发表一篇名为《经络物质基础及其功能性特征的实验探索和研究展望[7]》的名文章,展示相关的研究结果。小组并在2000年应邀在世界卫生组织的“传统医学研讨会”中发表成果。

2005年丁光宏小组的发现

此后,上海复旦大学力学与工程科学系讲师丁光宏,联同沈雪勇、姚伟、党瑞山、杨静、陈尔瑜等科研人员,对经脉附近的血管、流体力学现象进行研究。小组发现人体内的毛细血管虽然一般呈不规则分布,但在穴点附近的毛细血管却呈平行线状,而且平行于经络。小组进行流体力学计算,发现只要在相邻的穴位间有一定压力差,在人体的经络中就会形成管线毛毛细血管间的组织液流场[8]。小组就此研究组果,在《自然科学进展》2005年01期上,发表了名为《组织液定向流动的动力学机理与人体经络现象[9]》的文章。

2007年德国的研究

美联社的2007年9月24日报道,德国使用1100名腰痛病患进行针灸和“假针灸”(即把针扎进皮肤,但不像真的那么深、不扎在穴位上,也没有用手推动或转动。)对比试验,发现腰痛情况好转的人,针灸组有47%,假针灸组有44%,传统疗法组有27%。其共同作者德国波鸿鲁尔大学教授安德瑞斯(Heins Endres)说:“针灸对慢性腰痛是极有前途和效果的治疗选择,病人不仅经历疼痛大幅减轻,由腰痛引起的残障和不良生活质量,也有改善。”[10]此实验结果认为穴位、经络并不对针灸效果产生统计学意义上区别。

福州大学生物工程研究所的自由基研究

福州大学生物工程研究所饶平凡教授以及同事刘树滔教授、周建武教授、柯李晶博士、郭静科博士等人通过对自由基染色的方法,成功在大鼠腹壁肌层上显示出完整而清晰的任脉线路、肾经线路、胃经线路与脾经线路。[11] 并且在单纯性肥胖中,利用穴位清除自由基方法,初步获得针灸相类似的疗效,为有效证明自由基与经络的关系,推进了一步。[12]

现代对经络的各种假设

西方主流医学界

由于经络尚未得到解剖学上的证实,因此西方主流医学界认为经络是不存在的。因此,针灸的功效没有确定的现代医学解释。

英国学者李约瑟

英国学者李约瑟则在《中国之科技与文明──针灸:历史与理论》提出,经络系统像是“放射状毛细血管”的概念。也有学者发现经络循行线上的电阻较低。[来源请求]

经络与作梦有关?

台湾 Y.D. Tsai 在1995年提出一个经络的“修补神经说”,并用它来解释梦[13]自律神经中有辅助身体修补的神经,其作用之一是扩张微血管。修补神经在脑及脊椎中排列成中医所谓的经络,而当一个修补神经因痛觉或压觉(肿胀感)而发出扩张血管等的修补讯号时,会连锁地扩及同经络上的其它修补神经。经络连锁反应存在的目的是让肌肉运动及体表(尤其是脚底及手掌)所受的压揉带动内脏的滋补。中医的把脉可用经络上修补神经所引起的微血管胀缩加以解释。而作的功用之一就是在生长激素升高时,模拟极密集的运动压揉讯号,利用经络修补身体(梦的“心身作用说”)。

参考文献

  1. ^ 王莽与王孙庆记公元一世纪的人体刳剥实验
  2. ^ 人体使用手册》 (2007年1月版,第53页)
  3. ^ 针灸中国”网站文章:《勿忘金凤汉
  4. ^ 人体使用手册》 (2007年1月版,第54页)
  5. ^ 《全息胚针灸学‧临证概要》
  6. ^ 人体使用手册》 (2007年1月版,第55-63页)
  7. ^ 经络物质基础及其功能性特征的实验探索和研究展望
  8. ^ 人体使用手册》 (2007年1月版,第59页)
  9. ^ 组织液定向流动的动力学机理与人体经络现象
  10. ^ 哪里来的穴位?哪里来的经络?快看德国最新研究报告
  11. ^ Guo J, Liu S, Rao P, et al. Revealing acupuncture meridian-like system by reactive oxygen species visualization. Bioscience Hypotheses 2009; 2: 443-5.
  12. ^ Guo J, Liu S, Rao P, et al. Effects of Intracellular Superoxide Removal at Acupoints with TAT-SOD on Obesity. Free Radical Biology and Medicine 2011; doi:10.1016/j.freeradbiomed.2011.09.036
  13. ^ Y.D. Tsai. A Mind-Body Interaction Theory of Dream. 1995. 

外部链接